Від грошей до воєн: яким було минуле звичних нам спецій

19

У наші дні на кухні кожної господині можна знайти десятки різних спецій. Ми вже насилу уявляємо собі стейк без перцю або випічку без аромату ванілі, і не замислюємося про те, що всього кілька століть тому через спецій воювали, затівали інтриги і здійснювали великі географічні відкриття. Як спеції змінили хід світової історії?

Античність: східна казка за високою ціною

Спеції з’явилися в житті людства майже так само рано, як і писемність. У стародавньому єгипті вже за 2000 років до нашої ери любили чорний перець, корицю і імбир. Єгиптяни використовували спеції повсюдно: на кухні, в медицині і навіть при бальзамуванні мумій.

Батьківщина більшості приправ-індія та індонезія, а в середземномор’ї їх привезли заповзятливі арабські купці. Східні прянощі швидко стали символом багатства і розкішним подарунком. У стародавній греції їх підносили в дар царям і статуям богів, а в стародавньому римі використовували не тільки в кулінарії, але і для релігійних ритуалів. Так, на похоронах своєї дружини схильний до широких жестів імператор нерон спалив річний запас кориці!

Обжерливість римлян виходило за всі можливі рамки. Історик пліній старший нарікав на те, що громадяни риму витрачають на спеції близько 50 мільйонів сестерціїв на рік — космічну на ті часи суму. Арабські торговці не соромилися завищувати ціни ще більше. Вони були монополістами і ревно охороняли своє особливе становище, ретельно приховуючи, де закуповують спеції. Цікавим купцям розповідали небилиці про страшні чудовиськах, що охороняють плантації, і птахів з далеких країн, що приносять їм приправи в дзьобі. Як не дивно, їм вірили.

Любов до спецій була властива не тільки зніженим римлянам. Так, обложуючи рим, вождь вестготів аларіх обіцяв пощадити городян, якщо ті принесуть йому 5000 фунтів срібла і… 3000 фунтів чорного перцю. Те, що перцю варвар зажадав менше, не дивно: той цінувався дорожче.

Середньовіччя: чорне золото і чорна заздрість

Якби середньовічний найманець побачив, як кухар щедро посипає стейк чорним перцем, він би знепритомнів. Адже тільки що на вітер пустили частину його … Заробітку! у середньовіччі чорним перцем запросто могли видати плату солдату, зажадати заплатити податок або штраф. Приправу красномовно називали «чорним золотом«, а багатіїв»перцевими мішками». Як і у будь-якої валюти, у перцю з’явилися і свої «фальшивомонетники». Вони підробляли перець, змішуючи його з порошком ялівцю і коріандру. Якщо злочинець траплявся, його чекало найжорстокіше покарання-від конфіскації майна до страти.

Також фальсифікації піддавався шафран. Ця спеція збиралася тільки вручну і вважалася настільки дорогою, що її заборонено було дарувати впливовим персонам: це розцінювалося як хабар. За часів епідемій чорної смерті попит на шафран злітав до небес: деякі вірили, що він здатний зцілити чуму.

Кораблі, що везуть шафран, часто грабували як пірати, так і конкуренти. У 1347 році в середньовічному базелі розігралася ціла «шафранова війна», що тривала три з гаком місяці. Один купець вкрав у іншого 300 кілограмів шафрану, і другий з боями визволяв цінний вантаж назад. Вартість вкраденого товару на нинішні гроші дорівнювала б 34 мільйонам рублів.

Поряд з корицею, перцем і шафраном в середньовічній європі цінувався мускатний горіх. Його використовували як пахощі на коронаціях, а на фунт» королівської » прянощі можна було легко купити шість жирних овець або кілька корів.

Епоха великих географічних відкриттів: відвага і вигода

Протягом всієї європейської історії монополією на торгівлю спеціями володіли спочатку араби, а потім венеціанці, які виступали в якості перекупників. Саме завдяки цьому венеціанська республіка стала такою впливовою. Інші держави, особливо бідну португалію і амбітну іспанію, це не влаштовувало.

У пошуках морського шляху до індії на схід кинулося безліч сміливців, серед яких були христофор колумб, васко да гама, фернан магеллан. Так гонитва за дешевими спеціями перекроїла карту світу: почалася епоха великих географічних відкриттів.

Відкриття америки, перше навколосвітнє плавання-всі ці великі досягнення відбувалися не тільки з спраги знань, але і в надії швидко збагатитися. І ця надія виконувалася: незважаючи на те, що з навколосвітньої експедиції магеллана повернувся лише один корабель з п’яти, трирічне плавання миттєво окупилося, варто було лише продати привезений вантаж прянощів. На гербі себастьяна елькано, капітана останнього вцілілого корабля, з тих пір красувалися дві палички кориці в оточенні гвоздики і мускатного горіха.

Крім звичних спецій європа дізналася нові смаки і аромати: з нового світу колумб привіз в європу ваніль і перець чилі. До речі, перцем він назвав його помилково, переплутавши з чорним: адже мореплавець був упевнений, що дістався до індії і вперше бачить дорогоцінну спецію на власні очі. Пізніше чилі був завезений торговцями в азію і став улюбленим компонентом китайської, тайської та індійської кухонь.

Новий час: неприкрита жадібність

Крім індії ще однією бажаною метою мореплавців були легендарні острови прянощів в індонезії: на той момент єдине місце в світі, де росли гвоздика і мускатний горіх. За них розгорнулася люта боротьба між кількома морськими державами. Португалія і голландія, а пізніше і великобританія намагалися відняти один у одного дорогоцінні клаптики землі.

У боротьбі країни не гребували ніякими засобами: від відкритого військового конфлікту до вимагання і саботажу. Острови переходили з рук в руки, часом — на вельми невигідних умовах. Так, острів манхеттен був обміняний на крихітний вулканічний острівець ран, зарослий мускатним горіхом.

Нерідко знищувалися плантації, як чужі, так і свої. Чужі-щоб зберегти монополію. Свої-щоб не дісталися ворогові при черговій зміні островом господаря. Від надлишків прянощів позбавлялися, щоб уникнути їх перевиробництва і падіння цін. Так, одного разу в амстердамі за кілька днів були спалені тонни гвоздики і кориці. Місто майже задихнулося в ароматному диму, але торговці раділи: товар залишився дефіцитним, а ціни — захмарними.

Незалежно від прапора на адміністрації життя індонезійських аборигенів була однаково нестерпним. Вони працювали невтомно і стогнали під гнітом величезних податків. Часто ці податки стягувалися дорогоцінною спецією, а кожен кущик або деревце були на обліку. Місцевих жителів жорстоко карали за спроби самостійно торгувати з іншими країнами, і справа доходила до повномасштабних репресій. У гонитві за баришами монополії не зупинялися ні перед чим: адже прибуток від торгівлі спеціями в xv–xvii століттях досягала 2000-2500%!

Скінчилася гонка за «сипучим золотом» несподівано. Крадучи один у одного паростки спецій, колоніальні держави поступово навчилися вирощувати їх на самих різних територіях, і монополії розсіялися, як дим. Те саме «перевиробництво», якого так боялися притискисті купці, сталося. Вже в xix столітті екзотичні приправи стали доступні кожному, і про часи, коли мішок перцю коштував дорожче людського життя, вже ніхто не згадує. І, напевно, це на краще.